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现在该重新考虑“功能”的概念了吗?对于1970年代和1980年代被认为是功能主义的批评,导致人们实际上放弃了任何根据社会职能来解释社会进程的想法。然而,过程可能对生活方式的延续或改变产生意想不到的后果的想法一直是社会学分析的中心。也许是时候接受功能主义者对这一问题的思考方式,也许是时候认识到放弃功能主义已经失去的其他一些东西。

在重新阅读曼彻斯特大学哲学家多萝西·艾米特(Dorothy Emmet)的经典1960年代社会学课程纲要时,我想到了这些想法。她是阿尔弗雷德·诺斯·怀特海德(Alfred North Whitehead)的追随者,与曼彻斯特的社会人类学系成员密切合作,以期将非洲部落社会的实地实地研究中所隐含的一般理论思想系统化。她的书 功能,目的和力量 (麦克米伦,1958年)就是这个结果,对于1960年代的社会人类学家和社会学家来说,这是必不可少的读物,因为他们正在寻求其工作的理论基础。

埃米特认为社会理论的中心思想是功能思想。最简单的说,一项活动的功能是其对更大系统的一部分的后果。但是,当将它用于指称正在进行的持久活动时,它是指活动对维护系统的给定结构或状态所做的贡献。因此,功能是系统自我调节或动态平衡的核心:活动将系统的结构和完整性维持在一定范围内。在机械和生物系统中,这些限制在物理上是固定的,并通过能量流来操作:例如,恒温器保持设定的温度,或者人体内部将温度保持在37.8摄氏度左右的过程。

但是,在社会生活中,自我调节取决于必须由个体参与者进行解码和解释的信息的传递。存在“控制机制”,通过该机制,有关结构变化的信息会“反馈”给可以调整其行为的参与者,从而进行调整以恢复原始状态。这是“负面反馈”:消除变化趋势的反馈。这种调整通常是“自动的”。最典型的例子是竞争市场中的定价机制在需求和供应之间取得平衡的情况。在这种情况下,单个操作由有关销售和价格水平的信息触发。个人对当前情况做出反应,不知道可能会产生的平衡:平衡或平衡是他们行动的意外结果。罗伯特·默顿(Robert Merton)在重要论文中做了很多澄清。

但是,在许多情况下,行为者并不能纯粹理性地做出回应,而必须根据其知识和价值观来决定如何采取行动。他们的行为可能无法做出会抵消变更的调整,但实际上可能会增加变更的趋势。这就是所谓的“积极反馈”,并且是例如各种“距离扩大”理论的基础,在这种恶性循环中,警察,法院和大众媒体的反应有所增加,而不是减少犯罪水平。沃尔特·巴克利(Walter Buckley)重要地认识到,一方面意义与解释的符号互动理论与另一方面控制论或功能主义理论之间的这种联系。

Emmet进一步指出,社交生活中的控制机制通常是故意制造出来的人工制品,这些人工制品使得有意采取旨在改变系统状态的有目的行动成为可能。在系统生成的知识的基础上,有意识的决策和实施过程可能会试图抵消破坏性变化或支持和促进所需的变化。从卡尔波普尔的“零星社会工程”到卡尔·曼海姆(Karl Mannheim)认为涉及社会发展和重建的那种有目的性的计划,不等。 在一个鼓励社会学家对其研究项目实现“影响”的时代,也许我们应该更多地关注这些功能主义的思想,这些思想可以阐明如何实现或无法实现这种影响。

作为功​​能主义分析价值的一个例子,考虑应对气候变化的案例。这是一个以威胁人类赖以生存的生命形式的方式改变自然环境的过程。这些变化很大程度上是由于人类行为对发展中的产业,运输形式以及现代社会从中受益的各种技术产生了意想不到的后果。我们对洪水和极端天气的经验是我们必须回应的反馈。政策制定者的问题是确定应对措施,以减少甚至逆转气候变化趋势。到目前为止,我们的反应加剧了这些趋势,并有可能破坏我们赖以生存的各种社会形式。社会研究如何产生可以为有效的减碳政策提供信息的知识,又如何让决策者听取?解决这个问题,社会研究将产生真正的影响。



标记为: 影响   卡尔·曼海姆   结构体   功能   系统  



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